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30 August 2012

Amanhã (31 de agosto de 2012) é dia de Lua "Azul", mas o nosso satélite natural não ficará, de fato, com cor azul.

Este nome serve apenas para designar a segunda Lua Cheia que ocorre no mesmo mês, algo se só se repete a cada 2 ou 3 anos. Isto porque o período sinódico da Lua (isto é, o tempo entre duas Luas Cheias consecutivas) é de 29,5 dias. Por isso uma Lua "Azul" só pode ocorrer em meses de 30 ou 31 dias (nunca em fevereiro), e a primeira tem de ocorrer no dia 1 ou 2 desse mês.

Esta definição de Lua "Azul" só começou a ser usada em 1946, já que a definição mais antiga definia a Lua "Azul" como a terceira de quatro Luas Cheias na mesma estação do ano (normalmente, por causa do período sinódico, só há 3 Luas Cheias em cada estação).

A raridade das luas azuis está na origem da expressão anglófona "Once in a Blue Moon" (traduzido literalmente, uma vez a cada Lua azul, o que significa um acontecimento raro). A Lua "Azul" seguinte ocorrerá no dia 31 de julho de 2015.

Lua Cheia, com cor azul artificial.