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15 novembro 2012

Este ano o Programa de Estímulo à Investigação da Fundação Calouste Gulbenkian (FCG) recebeu 55 candidaturas, tendo atribuído 8 bolsas. Cláudio Gomes, aluno do mestrado em Física da Faculdade de Ciências da U.Porto (FCUP) e do Programa de Estágios Extra-curriculares (PEEC) da FCUP, a decorrer no CAUP1, foi um dos galardoados.

Durante o próximo ano Cláudio Gomes irá desenvolver no CAUP um projeto de investigação intitulado “O Impacto da Energia Escura na Dinâmica de Enxames de Galáxias”, sob a orientação do Doutor Pedro Avelino (CAUP/FCUP). Neste projeto serão investigadas assinaturas observacionais da existência de flutuações na densidade de energia escura2, e da interação entre energia e matéria escura3, algo que poderá ser essencial para a futura missão Euclid, da Agência Espacial Europeia (ESA), à qual o CAUP está afiliado.

O Programa de Estímulo à Investigação da Gulbenkian tem como objetivo estimular a criatividade e a qualidade na investigação científica entre os mais novos, distinguindo anualmente propostas de investigação de elevado potencial criativo. Estes projetos contemplam diversas áreas científicas, como Matemática, Física, Química ou Ciências da Terra e do Espaço. O Programa integra ainda a respetiva execução em centros de investigação portugueses.

Notas:

  1. O Centro de Astrofísica da Universidade do Porto (CAUP) foi criado em maio de 1989 e iniciou as atividades em outubro de 1990. É uma associação científica e técnica privada da Universidade do Porto, sem fins lucrativos e reconhecida de utilidade pública. Inscreve entre os seus objetivos apoiar e promover a Astronomia através da investigação científica, da formação ao nível pós-graduado e universitário, do ensino da Astronomia ao nível não universitário (básico e secundário) e da divulgação da ciência e promoção da cultura científica.
    É o maior instituto de investigação em Astronomia em Portugal, com mais de 60 pessoas. Desde 2000 que é avaliado como "Excelente" por painéis internacionais, organizados pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT).
  2. A energia escura é uma misteriosa forma de energia que provoca a expansão acelerada do Universo. A sua natureza é ainda um mistério, mas pensa-se que corresponderá a 73% de tudo o que compõe o Universo (com a matéria escura a representar cerca de 23% e a matéria “normal”, apenas 4%).
  3. A matéria escura é um tipo de matéria que não emite nem absorve radiação em qualquer parte do espectro eletromagnético. Apesar de, por isso, não poder ser detetada diretamente por telescópios, a sua gravidade provoca efeitos detetáveis na matéria visível. A matéria escura deverá constituir cerca de 23% de tudo o que compõe o Universo (com a matéria “normal” a corresponder a apenas 4%, e a energia escura a cerca de 73%).
1. Cláudio Gomes 2. Imagem do enxame de galáxias MACSJ0025.4-1222, com sobreposição da distribuição de matéria escura. Imagem: NASA, ESA, CXC, M. Bradac (U, California) e S. Allen (U. Stanford).